Muere contratista estadounidense en ataque contra base en Irak

Un contratista estadounidense murió este miércoles cuando al menos 10 cohetes impactaron una base aérea que alberga tropas estadounidenses al oeste de Irak, informó el Pentágono.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que el contratista “sufrió un episodio cardiaco mientras se refugiaba” y murió poco después. Precisó que no había efectivos lesionados.

“Las fuerzas de seguridad de Irak están en la escena investigando”, dijo Kirby en un comunicado. “Hasta este momento no podemos atribuir la responsabilidad, y no tenemos una imagen completa de la extensión del daño”.

Los cohetes impactaron a las 7:20 de la mañana contra la base aérea de Ain al-Asad, en Anbar, dijo, por su parte, el coronel portavoz Wayne Marotto.

El Ejército iraquí publicó un comunicado más tarde indicando que el ataque no había causado pérdidas significativas y que las fuerzas de seguridad habían encontrado la plataforma de lanzamiento empleada para los misiles. Se localizó en la zona de Al-Baghdadi en Anbar, según una fuente militar iraquí que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a informar a la prensa.

Era el primer ataque desde que Estados Unidos atacó la semana pasada objetivos de una milicia vinculada a Irán en la frontera entre Siria e Irak. La sucesión de ofensivas avivó el temor a que se repita la escalada de represalias registrada el año pasado, y que terminó con un ataque estadounidense que mató al general iraní Qassim Soleimani junto al aeropuerto de Bagdad.

La base afectada fue la misma a la que Irán lanzó una ronda de misiles en enero del año pasado, en represalia por la muerte de Soleimani. Docenas de militares estadounidenses sufrieron conmociones cerebrales en ese ataque.

El ataque del miércoles se produjo dos días antes de la visita del Papa Francisco a Irak, un viaje muy esperado que incluiría Bagdad, el sur de Irak y la ciudad norteña de Irbil.

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