Por primera vez NASA utilizará «combustible verde» en misiones a la Luna

Por primera vez la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) usará “combustible verde”, un líquido no tóxico de color rosado, para propulsar misiones a la Luna.

“La misión demostrará las características excepcionales de un combustible ‘verde’ de alto rendimiento desarrollado por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California”, informó la NASA.

“El propulsor combina el nitrato de hidroxilamonio con un oxidante que le permite quemar, creando una alternativa a la hidracina, el combustible altamente tóxico comúnmente utilizado por las naves espaciales en la actualidad”, puntualizó.

Asimismo, precisó que probará el combustible y el sistema de propulsión compatible en el espacio por primera vez con la Green Propellant Infusion Mission (GPIM), en el cohete SpaceX Falcon Heavy, que será lanzado en los próximos días.

Explicó que “las naves espaciales aman la hidracina, pero es tóxica para los humanos. El manejo del líquido transparente requiere estrictas precauciones de seguridad: trajes de protección, guantes de goma gruesos y tanques de oxígeno”.

Especificó que “una ventaja es que es más denso que la hidracina y ofrece casi un 50% más de rendimiento. Esto significa que las naves espaciales pueden viajar más lejos u operar por más tiempo con menos propelente a bordo”, explicó Christopher McLean, investigador principal de GPIM en Ball Aerospace de Boulder, Colorado.

«Si no fuera por la inversión inicial y el riesgo inherente de hacer algo por primera vez, esta tecnología probablemente ya estaría en el espacio (…) La NASA se adelantó para financiarlo porque vemos el valor y potencial de esta tecnología para impulsar el vuelo espacial», dijo Dayna Ise, ejecutiva del programa de Misiones de Demostración de Tecnología de la NASA que maneja GPIM.

La NASA apuntó que GPIM “ilustrará los beneficios del combustible verde y ayudará a mejorar la forma en que se diseñan y operan los satélites. El propulsor y el sistema de propulsión podrían usarse en lugar de la hidracina, independientemente del propósito o destino de una nave espacial”.

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