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Rechaza la SIP sentencia por difamación contra periodista en Chile

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) calificó este martes (31) de “amenaza para la democracia” en Chile la reciente condena penal por difamación contra el periodista Felipe Soto, director del periódico digital Resumen, tras denunciar en un artículo que un funcionario público podría estar recibiendo un sobresueldo en “contratos paralelos”.

Este caso se refiere a una querella presentada contra Soto por el director de la Unidad de Pesca y Acuicultura en la Región del Bío Bío, Rodrigo Daroch, tras la publicación de un artículo en julio de 2022 indicando que el funcionario estaría recibiendo un sobresueldo, señala la SIP en un comunicado.

Por tal motivo, el 18 de enero pasado el Tribunal de Garantía de Concepción, en el centro sur del país austral, condenó a Soto por el delito de injurias graves a 61 días de reclusión, una pena que luego fue conmutada por la de libertad condicional por un año y el pago de una multa de 680 mil pesos (aproximadamente 850 dólares estadounidenses), indica la organización hemisférica.

Soto, editor del sitio web independiente de noticias Resumen, apelará el fallo judicial, según la SIP.

“Este fallo pone en riesgo la democracia de Chile y nos advierte que debemos seguir impulsando lo que ha sido parte de la filosofía de la SIP en torno a que las demandas contra la prensa por injuria y calumnia, cuando involucren a funcionarios públicos, deben ser atendidas en la jurisdicción civil y no criminal”, señaló el presidente de la SIP, Michael Greenspon.

Asimismo, Carlos Jornet, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la entidad, agregó que “mientras se mantenga la sanción de cárcel por este delito, se corre el riesgo de limitar la cobertura informativa de medios y periodistas sobre asuntos de interés público, por temor a las represalias de figuras públicas y funcionarios inescrupulosos”.

En el comunicado, ambos directivos de la SIP recordaron que la Declaración de Principios sobre Libertad de Expresión, de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, establece que “las leyes de privacidad no deben inhibir ni restringir la investigación y difusión de información de interés público”.

“En estos casos, debe probarse que en la difusión de las noticias el comunicador tuvo intención de infligir daño o pleno conocimiento de que se estaba difundiendo noticias falsas o se condujo con manifiesta negligencia en la búsqueda de la verdad o falsedad de las mismas”, añade el comunicado de la SIP, que tiene su sede en Miami, Florida (EUA).

Según su web, Resumen fue inicialmente un periódico mensual impreso que circuló en las provincias de Concepción y Arauco desde 2009 a 2015, y actualmente se divulga a través del portal www.resumen.cl.

El más reciente Índice Chapultepec, barómetro anual de la SIP que mide acciones institucionales que afectan las libertades de prensa y de expresión en 22 países de las Américas, muestra a Chile en el sexto lugar.

Con información e imagen de EFE

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